Where we've been...

Thursday, July 26, 2007

Cooopa, Copacabaaanaaaaa

Hello Folks,

And here we go, I´m back to Brasiiiilll!! And arrived in Sao Paulo, I´m not alone!! (well,I started to think so when I was not able to find Michael for 2 hours in the airport). After a public announcement in the airport: "Micaeul Novailoine (which actually means Mickael Nouvellon in Portuguese...!) is called at the Tourist Information desk" and going on the Internet to communicate with my friend who was not more than 200 meters from me, we eventually found each other (I won´t say who is responsible for this delay, because I still have arguments for my defense). After an afternoon and an evening spent in Sao Paulo (and I won´t go into the details, starting right in the bus from the airport to Sao Paulo... :)), we took a plane to Salvador at the Congonhas airport (where the TAM Boeing 737 crashed few days after...). After a long walk in Salvador, and checking in the hostel, we had to find Amance. We started visiting around, having some "sucos" to celebrate our arrival. When being back at the hostel, we eventually discovered that Amance had been there all this time, but not precisely in the room or in the lounge downstair. No, to find him, one had to open-up the hammock suspended in the lounge to discover a black floating piece of the hammock that turned out to be... Amance´s hair!!! :).
That was it, a new adventure was about to start, with a third travel mate accompanying us for almost 2 weeks!
Alright, so we were ready to experience what so many people told us about... the Salvador beaches and nightlife! Well... we may have forgotten few things here... It´s winter time, the beginning of the week and the weather is not that great... So, when we went to the most famous beach, we were a bit surprise to see... nobody!! Fortunately, we had a quick trip back home (around 2 hours when a normal trip is just 45min). And when we hanged out at night for the crazy parties, we saw... almost nobody! Well, we may have found a girl who brought us to this Samba/Salsa club, but the way she was seeing things was not really the way we were seeing it, so... we left!! But we still had another opportunity to know Salvador´s nightlife. We were fortunate, because on Tuesdays, we still don´t know why, people are actually going out. There are concerts in the streets, people are dancing Samba in the street and so on and so forth. That was really really nice. And on top of that, we found girls very open minded (maybe a bit too much) who came to us and ask us to have drinks with them.
Well, why not... until we found out an hour later that... to go in a motel with them is very cheap! Wwow, we got a special price!! so lucky! But when they heared that we were not into that, then they started asking for money! Because they "lost their time with you" and they needed to pay the taxi back home. They wouldn´t let you go! Even in front of your hostel (where you can enter but not her), they blocked you the way and take their shoe off ready to kick you if you didn´t give them the money!! And worse, they started telling you that they know everybody in the streets, that it´s like a mafia there, all the cops are corrupted, and they threatened you to talk to the policemen in front of you and to tell them crazy things (you can´t say anything as you don´t speak But, still, we understood the potential this city could have during summer.
We then headed to Morro de Sao Paulo, an island some 70 kms away from Salvador. Despite some rain during the 3 days spent there, we enjoyed the beach, the Acai! (fruit from which they make a kind of frozen juice, mixed with cereals and bananas). We had our tradition there: at around 5, it was time for snacks, so we had from Acai or Brazilian empanadas (very different from the delicious Argentinian ones), "all you can eat" pizzas to hamburgers! We also enjoyed the delicious Capirihna and juices on the beach at night after eating too much at the Churrascaria (a "all you can eat meat" restaurant :)). Michael and me had to re-teach Amance how to eat as he was hardly eating anything and we got the impression to be reduced to 2 big stomachs with legs, looking for food all the time! So, as part of this teaching, we had to go back to this place the day after!

I need to say, in order to justify some people´s tan, that the sun was not really friendly even in Morro de Sao Paulo, and that the impressive golden brown color you might see, on Mickael´s skin no to mention it, is purely due to the Brazilian sun, and not from some artificial UV rays as some people could think :).
As Mickael was with us, we had to give him a glimpse of the hard trekks we did during our trip. We therefore headed to the Fonte de Ceu, waterfalls in the island, a must see attraction. Unfortunately, the map we had was not precise enough, so we made a bit more time than expected to get there. After an hour walk, under the burning sun, and surviving the mini-favelas we crossed, we made it to this wonderfull waterfall, that was really worth all this pain. A good appetizer before going to the famous biggest waterfalls of the world, in Iguazu. But then, after so much effort and courage, it was too much for Amance who unfortunately could´nt go into the cold water (Has he been to much used to his really nice surfing suit that protected him from cold in Jeri??). Anyway, just the strongest made it :).

Last destination all together, but not least... Rio de Janeiiiiroooo!!! After meeting 3 Israeli girls on the boat back to Salvador and having decided to go together at Rio, we spent a night at the Salvador airport before taking of at 5am to Riooo. Wow, the famous city, capital of beaches, nightlife, beautiful girls (we have a good example below :)), etc etc. Few minutes before landing, I opened slightly my eyes and looked through the window. I thought I was still half dreaming, or my lashes were still covering my eyes as I was still seeing a kind of.. deep gray. And no... I had to convince my mind, the sun had some troubles again to go through the clouds...
But fortunately, it improved and we could discover Copacabana with a beautiful view on all the beach, the Pao de Azucar (Sugar Loaf) as well as the Christ the redeemer. After walking for a long time discovering the Copacabana and Ipanema area (which has a beautiful and more posh beach), we decided to go on top on the Pao de Azucar. But we had to be quick to be there at sunset (even though there were clouds hidding the sun at the horizon..). So, we started to rush and walked fast for almost an hour to eventually arrive at the cable car transporting people to the top of the Sugar Loaf. Until we found out that... we didn't have enough money to go up!!! Well, Amance and me can find excuses (yeah, you know, we are tired from our trip, we need to rest etc etc), but Mickael! hum... any valid excuse? well, I know I'll pay for what I just said in a very soon Mick's comment... but as he always said, I don't have any surviving instinct!
But eventually, we made it the next day, with beautiful pictures thanks to Mick's very creative mind (see the pics :)). As for the nightlife, we won't say much (there's both nothing and too much to say ;)), but something is sure, there must a great potential in the summer...

Then, after 3 days spent in Rio, one of us unfortunately had to leave... So we had to say goodbye to our professional photographer (most of the pictures you'll see are from him and his high quality camera, although we had to take some of our pictures from the Sugar Loaf as our camera does a much better job at night ;)). Mick was indeed leaving after a too short stay in Brazil, despite several attempts to postpone his flight. Miiick, come baaack!!!!

We then tried to forget our sadness around some coconut milk, a Rio Panamerican 2007 beach volley game (which made us realize to what extent Brazilians are bad losers and not fair-play fans) and drinks at night on Thursday and Friday (when we had a brief overview of the Rio's nightlife, still not meeting our expectations..:().
The day after, we were heading to Sao Paulo where we just stayed overnight before going to the Iguazu falls. We went to the Italian Areas where we ate again so much (imagine all you can eat italian food....) and got to know the Sao Paulo nightlife, better than what we experienced in Rio... Who would imagine that!!?
And that's it, we made it to Iguazu, after knowing 2 more Israeli girls (yes, they are everywhere!!), with whom we went to the falls on the Brazilian side. These falls are just amazing, not only for their heights (as high as 100m) and their numbers (270 exactly), and not to mention the incredible peak flow (6.5 millions liters per second, when Niagara's falls is just 2.5 millions) but also for its beautiful rainbows rising from the falls, thanks to... the sun (we thought it wasn't existing in Brazil, we got it wrong :)). But the most impressive side was from Argentina, where we could stand right over the most famous fall: La "Garganta del Diablo". We can also get closer to other falls, where you get a serious idea of the power generated by even the smallest ones.

But all good things have an end, and we had to take the bus to Buenos Aires to take our flight today for Santiago, from where we'll have another flight to ... the famous Isla de Pasqua (Easter Island)!!, the last unknown place we will visit before... going back :(((

That's all folks!! this is our next to last comment on this blog... I already feel some tears coming into my eyes...


Re-bonjour a tous,

J’ai donc retrouve avec grand plaisir Mickael et Matthias a Salvador, apres cette parenthese solitaire plutot memorable, de rencontres en rencontres, de surprises en surprises...L’emploi du temps fut l’espace de trois semaines plus que jamais flexible, l’ensemble des lieux que je pensais visiter s’etant reduit a quelques elements...Autant dire qu’il y a de la matiere pour un eventuel retour dans la region du Nordeste!!!

Et les aventures continuent a Salvador!! Entre Matthias et son nouveau reseau de poules, Mickael et ses nouveaux reseaux de traficants bretons... Quand je vous disais que le Nordeste etait “craignos”, ils ne s’attendaient pas a recevoir Jessy James et Billy the Kid en personne, les terreurs de la nuit!!!

Apres quelques soirees rythmees et un apercu rapide des coiffures, de la faune et de la gatronomie locale, Salvador nous repousse litteralement au large sur l’Ile de Tinhare, reputee pour ses cocotiers, son soleil et ses plages de sable blanc... Le temps pour Mickael de se faire un bronzage impeccable, un jour sur deux par contre car l’hiver nous guette et, chose inattendue, il pleut de temps en temps...Heureusement il y a une liste consequente de cocktails a deguster et je peux vous dire que ca prend un temps fou ces choses-la!!

S’etant attardes dans la region de Bahia, on se decide pour voler jusqu’a Rio avec une partie du groupe israelien rencontre a Pipa (Je vais finir par etre billingue comme Matthias si ca continue, yalaaaaaaaaa!..). L’occassion de jouer aux cartes toute la nuit dans l’aeroport de Salvador et de faire une n-ieme fois les laisses pour compte en dormant sur les bancs...

But we’re going to Rio....De Janeeeeeeiiiirooooo....Rio est vraiment tres belle, les plages de Copabacana et Ipanema sont a la hauteur de leur legende, la vue du Christ et du Pao de Azucar sont tout aussi renversantes. Il n’y a pas a dire, c’est beau, “a Cidade Marvilhosa” comme ils le disent et le repetent la-bas... Ils n’ont pas tort meme si on decouvre le penchant extreme des bresiliens pour le chauvinisme a travers les XVeme jeux panamericains qui se deroulent a Rio. Ils refusent de donner les scores des matchs ou le Bresil a perdu, dans les arenes de Beach Volley, ca siffle a tout va les equipes adverses, quitte a les enfoncer dans le sable...Tres peu fairplay les peperes...
Ceci dit, grande decouverte de bonnes vraies churrasqueria, restaurant de viande a la broche et...a volonte!!! Autant dire qu’on s’est bien fait peter le ventre!!! A noter cependant l’echec, il faut bien l’avouer, au niveau de la vie la nuit (ou “nightlife”, mot que je n’ai jamais autant entendu depuis que Matthais est revenu, je me croirais de retour a Sup de Co!!!). Il paraitrait que c’est a cause de l’hiver que les cariocas ne sortent pas tous les soirs, comme il est coutume le reste de l’annee. Il va donc falloir revenir la encore!!! A se demander si on ne ferait pas mieux de prendre les billets tout de suite...

Sur ce Mickael nous quitte, sur Copacabana s’il vous plait, laissant le duo infernal boucler la boucle. Rapide passage a Sao Paulo, le temps de se faire exploser une nouvelle fois les boyaux dans Bixiga, le quartier italien de la ville, puis direction les chutes d’Iguazu, aussi impressionantes du cote bresilien qu’argentin. Houdini n’aurait pas fait mieux ici...

Nous venons donc tout juste de retrouver notre chere Argentine: son ambiance, son bife de lomo, son vin, son dulce de leche et son accent...Nous sommes a nouveau charmes des le passage de la frontiere. Nous avons deja retrouve nos endroits fetiches de Buenos Aires avant d’entamer l’ultime fin finale du voyage a partir de demain direction...une partie tres “ouest” du Chili...

On sent d’ailleurs arriver tout doucement la fin du voyage et un doux spleen s’installe avant le retour...Surtout qu’on est bientot la pour tout vous raconter les enfants!!!

Un enorme abrazo a todos y hasta la vista!!!

Amancio De Calle Florida

Monday, July 23, 2007

Before and during the separation...

Hello Everybody!

And yeees, we are back!! both in South America, both in Brazil, and together again!

A lot happened during the 2 weeks we were separated! (As you can see in the long long previous post!), and hum... since then as well!!!Alright, so, let´s start from the beginning!
From Santa Cruz (old Capital of Bolivia that actually really surprised us by its wealth and by the mentality of its people, who are much more "European" than on the west), we took a 16 hours train to the Brasilian border from where we entered the Pantanal: i the world’s largest wetland area, a flat landscape, with gently sloping and meandering rivers.

We stayed in a Pousada in the middle of the Pantanal from where we went to a safari, a boat trip and some Piranhas fishing (yes, again!!). The safari was more like a alligator tour, as we saw these very cute reptiles with all sizes, all shapes, all positions, all colors along our way. But that was not it, we saw again plenty of them during the boat trip, as well as many beautiful birds, including the Tuiuiú, the mascot of the Pantanal. We came back almost at night, with one of the most beautiful sunset we ever seen (like in the movies, a huge oval sun vanishing behind the wetland trees, the birds flying in between...).

Oh, and most of all, we acted like Darwin by starting to study closely some species. The one we will decide to talk about in public before publishing our next book will be the Capybara. We saw lots of them. Why choosing this animal? because it looks like the simplest animal to analyse we could find. First, it´s really easy to see that it´s a very stupid animal. Well, at least, something´s wrong in its neural connections, considering the time it needs to realize that something´s going on, like a car heading straight and very fast to him. We had to stop several times waiting for the information to get to its brain. But that´s not it! Look at this animal, it has the simplest shape a four-legged could have, with no tail, a rectangular body, and most surprisingly, a perfect rectangular head... That may be a revolutionary proof that invalidate the famous Darwin´s theory of Evolution! It´s unthinkable this species could have survived through time!!!!Ok ok, I´m spending to much time on the Pantanal. We then headed to Campo Grande where occurred this moment we feared the most... the separation!

That was it, I was going straight to Sao Paulo to take my flight and Amance was going to Brasilia. I won´t comment to much on my trip to Israel (I was not called a Gringo there, so it´s not included in the countries we are suppose to visit :)), but will just say that the 2 weeks there have just been amazing. From the Bachelor Party of my friend in Mikonos, his Wedding (the best party I ever attended to), the time spent with the new husband and wife´s families and friends, to time (too short...) I spent with my family. Here are some pictures from Eilat (more will come later) with my sister, my cousin and my best American friend.

See you soon for the latest news since we found each other in Salvador, with a new member accompanying us!


Bom dia a todos! Beleza?

Tant de temps et d’evenements depuis le dernier article...Nous presentons donc nos plus plates excuses a nos lecteurs assidus, et nous leur vouons de ce fait une bonne tartine!!! Bonne lecture...

Nous en etions donc a Sucre, en Bolivie, je crois...C´etait bien Sucre…Mais il fallait bien en repartir apres ce repos force par trois mois de voyage intenses. Cela nous aura au moins permis de voir d´authentiques traces de dinosaures de plusieurs dizaines de tonnes incrustees sur le fond d’un lac...vertical!!! Autant dire que le guide a eu du mal a nous expliquer tout ca...Nous avons pu egalement assister au depart DU rallye bolivien de Sucre en regardant la finale de Roland Garros soit un week end des plus sportifs. Nous sommes aussi passes chez un authentique barbier, avec le flingue dans la main droite bien entendu, comme Henry Fonda dans "My Name´s Nobody". Un mois et demi de barbe, un record donc, et ca fait du bien de retrouver des joues facon "cul de bebe", en guise de signe de retour a la civilisation!!!

Ainsi arriva soudainement le moment du depart pour le grand Est et la plaine: Santra Cruz De La Sierra, seconde ville bolivienne, grande concurrente politique de LaPaz, on est aux limites de la guerre civile a ce stade du voyage!!! On pense enchainer directement sur le train pour le Bresil mais celui-ci etant plein, nous nous retrouvons contraints et forces de passer la nuit dans cette ville, ma sympathique vu qu´il y fait enfin chaud !! On se fait malencontreusement abordes par trois etudiantes en Histoire qui nous ont davantage explique, avec passion, le clivage est/ouest du pays. Deux mondes.Vous vous doutez bien qu´on a ecoute avec beaucoup d´attention cette conference "civilisation" personnalisee, l´accent de Santa Cruz etant de surcroit si charmant…

Le lendemain il nous faut prendre le train et quitter notre auberge aux"toucans" (sales betes…). Ce ne fut pas une epreuve si terrible que ca de traverser la moitie de la Bolivie dans "el tren de la muerte", meme si les rails etaient a peu pres de la meme qualite que dans les mines de Potosi…Nous passons sans encombre la frontiere bresilienne a Corumbá, sans bagschischs, ni controle de vaccination...C’est carnaval!!! On enchaine directement avec la visite de la region du Pantanal reputee pour sa faune et sa flore exceptionnelles. Apres ces quelques derniers jours sauvages dans la brousse et au milieu des animaux, c’est le moment de faire cavaliers seuls : Matthias part pour São Paulo ou son avion pour l’Europe l’attend, et je parviens a avoir un ticket de bus a destination de Brasília. Nos vemos!!

Apres cette dechirante separation, je me reveille a Goiania, ville de ma correspondance, ou j’ai fait attendre a moi tout seul un bus de cinquante personnes, n’ayant pas calcule le decalage horaire...Autant vous dire que j’ai ete applaudi en rentrant dans le bus avec mon charango et mon petit dej´ que j’avais pris le temps de choisir soigneusement dans la grande surface attenante. Un champion du monde je vous dit, PAPA, tu peux etre fier de moi!! Le temps d’apaiser la fougue de mes nouveaux admirateurs, j’arrive ala gare routiere de Brasília. J’avoue que je me demandai ce que je faisais en pleine campagne... Puis la ville se decouvre a moi en remontant en Eixo monumental, le long duquel s´etalent la plupart des edifices batis de1956 a 1960 a l´initiave du president Kubitschek. Brasília, mon reve, je me croyais Bebel recherchant Agnes dans"L´homme de Rio". Je n’ai pas retrouve Agnes, mais j´ai bien pense a toi BAPTISTE, je te ramene des photos!!! Apres deux jours de franche randonnee dans cette ville (quand ils disent Eixo Monumental, il est vraiment MONUMENTAL, sur plus de 6km!!!) Je m’envole vers São Luis, avec vue du ciel sur l’agencement en forme de volatile de la nouvelle capitale...

Atterissage a São Luis de Maranhao en pleine fete de la Saint-Jean. J’ai change de pays. Ambiance caraibes, chaleur equatoriale, non chalanc egeneralisee et envoutante...Les soirees furent rythmees par des airs de bossa, de forro, pour la Saint'Jean, fete ou toute la ville est literallement dans les rues, en transe sur les rythmes afro et les danses centenaires des esclaves transferes ici bien malgre eux. Le temps de franchir le point nord du voyage a Alcântara avec Frans, backpaper israelo-hollandais polyglotte quasi cinquantenaire, et plus que tout persuade de ma double nationalite franco-israelienne. Il m’a teste deux jours durant, et en hebreux s’il vous plait, pour voir si je n’etais pas un agent secret du Mossad, m’apprenant au passage quelques mots de hollandais incontournables qu’il ne vaut mieux pas citer ici. A noter que Frans a consacre une partie de son blog facon "saga", sur "the secret agent".

Je me decale ensuite vers l’Est direction Barreirinhas et "O parque dos lençóis Marahnenses", soit literallement le "parc des draps de l’Etat bresilien de Maranhao", ou je suis amene a rester qqs jours "coince" par la Saint-Jean qui dure, qui dure... L’occasion de renconter un groupe de brillantes fonctionnaires de Brasília, me decortiquant les aspects de leur cher pays et leurs privileges de bureaucrates, le tout au milieu de paysages parmi les plus beaux qui se soient offerts a mes yeux. Des dunes de sable blanc a perte de vue aux pieds baignes dans des eaux bleues azur...J’arrive cependant a trouver en fin de week end un 4x4 en partance pour Jericoacoara avec un groupe de "gringos" aux experiences varies mais qui partagent cependant ma condition et mon incomprehension des transports em commun dans le nord du pays... Celine et Laurent, un couple de jeunes francais specialistes des aventures insolites (au compteur plus d’un mois d’immersion dans la culture bahienne a Salvador, plus d’une semaine quasiment a dos de mules en plein coeur du Nordeste...). Kate et Holly, deux anglaises de 19 ans en tournée autour du monde apres leur bac, comme ca pouf pouf, etonnantes de sang-froid et de maturite.Apres un enchainement de 4x4 et de camions en tous genres, il nous a pris pas moins de deux jours pour aller de Barreirinhas a Jericoacoara ou l’ambiance du village nous a saisis d’entree. La-bas tu vis en short deplage et en tongue, t’ecoutes de la musique de hippie (de John Kongos aMorcheeba en passant par Deep Purple et The Who), de la Bossa Nova et de la MPB "ao vivo", tu joues au beach volley tous les soirs, tu te fais des soirees gratte au coin du feu sur la plage... Le paradis, sans compter qu’une nouvelle passion m’est nee, le windsurf: apres avoir timidement attaque mes lecons de debutant, je me vois propose de bons tarifs en echange de cours de guitare... comment aurais-je pu refuser?? Bref plus d’une semaine dans la vue a trainer dans ce village de pecheurs, avec l’irresistible envie d’y retourner un jour (s’il n’a pas ete deja transforme en usine a touristes...) et de remonter sur une planche des mon retour enFrance: PASCAL fais chauffer le matos, j’arrive!! Um tour du monde a la planche a voile et sans assistance stp, ca se prepare!! ÁLVARO, aqui esta un’ dedicatória par vosotros: puedes ver que he adicionado el "link" de tu website a la derecha de esta pagina...De todas maneras, me voy pronto a volver dentro de unos anos con mis amigos y mi próprio equipamento para dar la "French touch" a este website :)) !!

Bref autant vous dire que je m’arrache difficilement a ce paradis terrestre, plein de trucs et de trocs, ou on aurait pu vivre des millions d’annees et toujours en ete, et ce pour un long transfert de trois jours a travers le Nordeste du Bresil, ses inegalites, ses bidons villes, sa misere, sa violence....Je suis vite redescendu de mon petit nuage "Jeri". Je retrouve cependant Praia da Pipa, un endroit paradisiaque et mes deux "travel mates"d’outre manche pour quelques jours de vagues dans cette station balneaire aux airs de Saint Trop’!! Cocktails prepares de main de maitre par notre hote Eddy, soirées "cuisine" avec la langouste pré-cuite a 30 Reals le kilo(FABIEN, de quoi faire peter tes costs, viens te fournir ici je te dis moi), fins de soirée a la "Capeta" (on pourrait l’appeler "carpette" en France,c’est pareil), FABIEN faut que je t’apprenne ce cocktail avant ton mariage...)

Mais le temps passe, j’ai tout juste le temps de rejoindre et de visiter"Olinda", plutot "Ofea" sous la pluie et avec sa faune locale, avant de rejoindre mon accolyte et son pote Mickael a Salvador de Bahia, ville tout aussi stupefiante de contrastes, decryptee au petit dejeuner par Yvo le terrible, un breton d’une soixantaine d’annee, implante ici depuis dix ans.
La suite au prochain episode...

A demain!!!!
Amancinho Do Brasil

Sunday, June 10, 2007

Escaping the altiplano :))

Buenos Dias a todos!!!
Back from the wild wild jungle, we had to go back to civilization…Thus we went to the archeological site of Tihuanacu (Pre-Inca civilizations); one of the first places the native Bolivian President Evo Morales visited when he was elected in 2005. Back to La Paz again, we attended the “El Gran Poder” festival and its huge, colorful and noisy parades, before leaving eventually the city.

That’s how we got into a dreadful night from La Paz to Uyuni, with crowds of people, hens on their knees, fat and stinky Bolivian traditional “altiplanic” mamas seating next to us overnight (mmmh sexy…), people sleeping in the central path, dust roads, freezing cold…Nice experience of a lifetime…We actually arrived in Uyuni at 3.30am, and we can certify it was cold, very cold...After sleeping a few hours on the ground of a bus ticket office and then in a basic hostel, we went straight to the splendid Salar of Uyuni, fabulous playground, in a company of a very nice group of gringos. We headed then south to the Chilean border (which you must already have seen in our previous pics, but from Chile) to observe a wonderful wildlife and “lacustre” landscapes, with lakes turning from white or blue to red or yellow color in a few hours…Estupendo!!!! We headed then to Potosi, cumulating kilometers. Except visiting the nice colonial center of this once wealthiest city of South America, the main attraction remains its silver mines: (very) basic security rules, cool-headed miners, solidarity, humidity, dark, dust, narrow tunnels…and coca leaves as a stimulant!! That was certainly one of the most intense experience so far to share their condition, and just imagine a few hours the way of life miners have or had anywhere in the world from Potosi to St Etienne or Longwy to South Africa...We found and read THE extra missing page of Zola’s Germinal !!
A few figures, socially speaking: more than 8 million people died in the extraction of minerals since the colonial era, one man dies a day because of diseases he contracted in the mine (such as silicosis, or toxic gas breathing…there is no methane, and thus no explosion in these mines, hopefully for them…) , a perforator (the guy who makes holes in the rocks to insert dynamite in them) as a 10-year-long life expectancy since he has started perforating, if perforating remains it’s only activity in the mine…

After this strong experience, we went back on Bolivian roads to rest in a nice residential in Sucre. This city is definitely our “Coup de Coeur” in Bolivia: a nice colonial town, which has been the heart of Bolivia’s independence and constituent assembly, with good restaurants, bars broadcasting Roland Garros tennis open, cinema…The nicest place ever to wait for Brazziiiiil!!! Where we should split in a few days after advising our readers of course!!!

A brand new thing in the blog, let’s play a GAME!!! WOUHOU!! Let’s guess the occupant of each bed on the picture…We found it funny coming back at night!!
(You’ll find the answer in the picasa web albums of Bolivia.)

Hasta pronto todos!!!


Hello les Asticots!

Nous etions a La Paz aux dernieres infos, nous y sommes restes encore 3 jours. Et ce n est pas sans multiples tentatives d evasion... Mais nous avions encore a faire.

En particulier l ancienne capitale indigene de Tiwanaku. La particularite de cette ancienne cite reside dans la pluri-culture de ses habitants. Une multitude de communautes indigenes s y retrouvaient pour exercer leur culte, jusqu a que les Incas les detronent... C est la que nous avons pu decouvrir la fameuse Puerta del Sol, que nous recherchions depuis tant de temps (honteux, on ne l avait peut etre pas mentione auparavant, mais nous avons cherche cette porte sur toute l Isla del Sol sur le lac Titicaca, croyant qu elle se trouvait la bas, avant que la seule personne que l on croise sur notre chemin nous defasse de nos illusions. On y serait peut etre toujours a cette heure la sinon...).
Nous avons eu aussi le priviliege d assister a une des plus grandes fiestas se deroulant a La Paz chaque annee: el Gran Poder, fete partagee par tout le monde, que l on parle espagnol, Quechua ou Aymara. Une journee entiere de defile dansant avec des accoutrements plus que surprenants! Au total, plus de 40 delegations composees chacune de plusieurs centaines, voire milliers de personnes ont affiche leurs couleurs et leur danse folklorique.

Apres plus d un mois de voyage au Perou et en Bolivie, nous voila de retour tout pres du Chili, et en particulier de San Pedro de Atacama (ou on a de si bon souvenir, hein Julien!!!). En route pour le celebre Salar de Uyuni, fameux non seulement pour son immensite (8000km carres), mais aussi par sa configuration extra plate, ses iles decorees des plus grand cactus du monde, et surtout... de la magie environnante qui a une tendance surprenante a reduire les gringos inattentifs... Nous nous sommes crus malins, jusqu au moment ou nous vimes ces grandes dunes orange et verte qui n etaient autre qu une pomme et une orange...

Ce desert nous a aussi fait comprendre le mysterieux cycle de la vie. Quand on nous disait plus petit que les garcons naissaient dans les choux et les filles ans les roses, je n y croyais pas, mais quelque chose me disait qu on etait pas tres loin de la verite. Apres s etre longuement trompe dans notre voyage sur les traces de Darwin dans notre periple, la verite sur nos origines a enfin eclatee... :

Cette revelation a ete suivie de la decouverte d une etonnante lagune a 4300m d altitude, la laguna colorada, dont la couleur rouge nous donnent quelques hesitations avant de plonger la tete dans l eau, de peur de faire des mauvaises rencontres... Paysages splendides toutefois, ses formations de boue salees, et le magnifique couche de soleil surplombant les montagnes, la lagune ainsi que ses magnifiques occupants. Nous avons a cette occasion eu le privilege d assister au spectacle tant visuel que sonore (a notre grande surprise) d un flamant nourrissant son rejeton. Il est aussi remarquable que de si belles creatures puissent vivre dans des conditions si rudes et hostiles. Outre la nourriture que nous avions emportee, nous avions fait le choix judicieux d emporter les duvets, les 3 epaisses couvertures ne suffisant pas a nous rechauffer...
Nous nous sommes ensuite rendus au laguna verde, surplombe par le magnifique volcan Licancabur.

Pendant cevoyage de 3 jours, nous avons aussi fait la connaissance de grand voyageurs (encore plus grand que nous) vraiment tres sympas, parmi lesquels un
flamant et un maltais tiennent des blogs tres interessants, que nous vous invitons a visiter (pas besoin de parler flamant ou anglais, les photos parlent d elles memes...). Petite (et derniere) pensee aussi a notre cher conducteur et guide Viktor, qui doit encore nous prouver son deuxieme titre...

A peine revenu de ce periple que nous nous rendions a Potosi, jadis ville la plus peuplee au monde (vers le 17e siecle), pour sa richesse toujours exploitee a ce jour: l argent. Les milliers de mines reparties sur le Cerro Rico sont issues de plusieurs siecles d exploitation, et malheureusement d une grande tragedie. Les espagnols, en voulant se garder de faire le travail, ont utilise des esclaves africains, parce qu ils etaient forts et pouvaient supporter des charges quasi insurmontables de travail. Mais les pauvres, non accoutumes a l altitude de la plus haute ville du monde (4300m) ont tous succombes. En ajoutant a cela les conditions de travail tres dures, les emissions gaseuses lors du creusement, on estime a plus de 9 millions les pertes humaines dues a l exploitation de ces mines, qui ont fait la richesse de tant de compagnies d exploitations. Nous sommes donc alle voir de nos propres yeux ces mines au lourd passe pour prendre conscience des difficultes et du danger du travail. Chaque membre du goupe actuel des 15.000 mineurs ont une joue gonflee, avec les feuilles de Coca qu ils gardent en permanence pour resister a la fatigue.

Nous nous sommes ensuite rendu a Sucre, ancienne capitale bolivienne. Une des plus grandes villes apres La Paz, tres coloniale, appellee aussi ville blanche de Bolivie, qui n arrete pas de nous surprendre. Tant par son architecture, sa richesse, que par son bon vivre et ses habitants, tres differents de leur confrere de l altiplano. Les "Sucriers??" sont beaucoup moins types, car issus de croisements avec les espagnols, lesquels s etaient implante massivement a Sucre, plus proche ville de Potosi "vivable" car seulement a 2900m d altitude...

Nous avons donc profite ces 3 derniers jours des charmes de cette ville, de la tres bonne nourriture (enfin!!!!) et de... Roland Garros!! Ba euh... oui! rien n est excuse a manquer les finales des Internationaux de France quand meme ;).

Demain, en route pour Santa Cruz d ou nous prendrons le "train de la mort" pour arriver a la frontiere bresilienne. Non pas parce qu il est dangereux, mais parce que le voyage est un des plus... ennuyant au moooonnnddeeeee!!!!
J en peux plus!!!!
Assez des bus ou on est les uns sur les autres, avec odeurs et bruits a la cle (et ou on rencontre des voyageurs quelques peu copieurs de notre style...).
Surtout quand on a mal digere le precedent repas et qu on peut pas s extraire du bus!!!! Alors ca va pas recommencer avec le traiiiiiiiiiiin!!!!??

Euh.. revenons a nos moutons... Je disais donc, destination Brasiiiill!!!!!!! On va reprendre un peu un rythme de fou. On doit aussi faire le Pantanal, pampa bresilienne regorgeant d animaux, parait-il encore plus impressionante que ce que nous avons vu en Bolivie. A ver... Avant que l on se separe pour 2 semaines et que je prenne l avion le 19 juin de Sao Paulo!

Des mon retour, A nous les vacances de vacances!!
Beijos! (et oui, il faut se mettre au portugais maintenant!!


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